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全球争抢在线教育商机

放大字体  缩小字体 发布日期:2013-09-13 来源:金融时报 浏览次数:3544

    上网受教育

    这个夏天,在线教育“有点热”。

    14日,由前雅虎首席运营官丹·罗森维格执掌的在线教育企业Chegg正式在美提交IPO申请。

    大洋对岸,中国网购大佬淘宝进军网络教育成为这个夏天最热的话题之一,在这一全新领域迎接淘宝的竞争对手,还有搜索巨擘百度。

    业界认为,尽管短期尚未看到明显的“赚钱效应”,但从长期来看,在线教育在中国的发展前景仍相当看好。

    Chegg提交上市申请

    14日,美国在线教育企业Chegg向美国证监会提交IPO申请,寻求融资最多1.5亿美元。

    2005年创立的Chegg最初被称为“教科书版Netflix”,后者是一家在线影片租赁商。

    2007年,Chegg开始推出在线教科书租赁业务。之所以出租教科书,是因为很多学生都认为,除了学费、住宿费等,购买教科书是高等教育最大的一项成本。

    鉴于此,Chegg制定了购买教科书然后出租给学生的经营策略,一般租金都会比教科书的售价便宜很多。通过循环出租,Chegg最终也可收回成本并实现盈利。

    2010年,前雅虎首席运营官丹·罗森维格加入了Chegg公司,出任公司CEO。

    上任后,罗森维格开始推动Chegg转型,从一家单纯的“出租企业”转型为数字和在线教育平台。期间,Chegg收购了一批小型企业,涉及电子教科书、在线家庭作业辅导以及在线教育咨询等领域。

    在截至今年6月的半年里,Chegg的营收增长了26%,达1.17亿美元。这也帮助该公司将亏损额从一年前的3190万美元缩小至2120万美元。

    看好Chegg前景的人士认为,随着教育产业不断增长,加上学杂费、教科书费用持续上升,大量需要接受高等教育的学生都开始转向诸如Chegg公司开发的StudentHub等成本更低的在线教育平台。

    Chegg由七人组成的董事会中,不乏一些业内知名的重量级人物,比如脸谱公司负责全球公共政策的副总裁马恩·莱文、云印刷领先企业Shutterfly的总裁兼CEO杰弗里·豪斯博德以及私人股权投资巨头KKR的高级顾问理查德·萨诺夫等。

    全球争抢在线教育商机

    在线教育是近年发展较为迅速的一个新兴领域。尽管一些最初试水的教育机构遭受挫折,但近两年来这一行业再度升温。

    去年,两位斯坦福大学计算机科学家创立了免费在线教学平台Coursera。类似的平台还有哈佛大学与麻省理工学院合办的edX在线教学平台,以及由斯坦福大学学生创立、主办计算机程序和软件设计方面大型在线公开课的初创公司Udacity。

    分析人士称,未来这些平台可能希望从免费转为营利模式,选择之一就是面向公司客户和企业高管提供在线培训课程,比如MBA教学。

    得益于互联网没有地理局限的优势,在线教育更加易于在全球推广,一些行业先行者已开始嗅到这方面的商机。

    英国《金融时报》近日报道称,不少快速增长的美国在线教育网站正通过多语言扩张,在全球争抢业务。

    比如,在线学习平台企业Udemy宣布,将推出9种语言的网站版本,以满足广大海外用户以母语学习的需求。目前在该网站学习的100万用户中,有一半都在海外。

    在Udemy推出西班牙语、葡萄牙语、日语、中文等多语言网站版本的同时,Coursera也在积极行动。Coursera上月筹资4300万美元,用于支持其进军发展中世界的计划。

    各国在线教育企业争相抢占一个最新热点,是所谓的大规模在线开放课程(MOOCs)。

    MOOCs概念从2011年开始流行,当时斯坦福大学教授塞巴斯蒂安·史朗将他教授研究生的课程放到了互联网上公之于众,很快,全世界超过190个国家和地区多达16万人注册了这一免费课程。

    如今,来自哈佛、斯坦福、麻省理工等更多知名大学的教授们,也纷纷将自己的学术课程上传至Coursera、edX和Udacity等平台。

    中国网络教育升温

    在中国,在线教育近年来的发展也相当迅猛。仅以在美国上市的中国在线教育相关概念股来看,目前已有近十家之多。一项覆盖在美上市中国教育类股的中概股教育指数今年以来累计涨幅已超过30%。

    最近,中国网络零售巨头淘宝高调宣布,将正式进军网络教育培训领域,推出“淘宝同学”在线教育服务。此外,网易、优酷等也开始介入在线教育业务。

    国内搜索行业龙头百度已推出独立二级域名百度教育,进军网络教育的信号强烈。

    华尔街日报日前撰文称,在中国这样一个对教育“痴迷”的国家,网络教育的“钱途”光明。

责任编辑:陈良

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